El asesinato de Berta Cáceres: expertos de la ONU reiteran su llamado a Honduras para que ponga fin a la impunidad

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GINEBRA (11 de abril 2016) – Más de mes después del asesinato de Berta Cáceres, expertos de las Naciones Unidas* reiteraron su llamado al Gobierno de Honduras para que se haga justicia y se esclarezca el asesinato de la defensora de los derechos humanos, y para que se garantice la seguridad y protección de todos los defensores del medio ambiente y de los derechos humanos en el país.

Berta Cáceres, fundadora del Consejo Cívico de Organizaciones Populares e Indígenas de Honduras (COPINH), fue asesinada a balazos el 3 de marzo de 2016 pese a que la Comisión Interamericana de Derechos Humanos exigió que Honduras que la protegiera.

A pesar de repetidos actos de intimidación, incluidos atentados específicos por su condición de mujer, así como las detenciones y violencia sufridas en los últimos años, siguió defendiendo los derechos de la comunidad Lenca de Río Blanco, denunciando y oponiéndose a la explotación de los bienes naturales autóctonos, especialmente por el proyecto hidroeléctrico de ‘Agua Zarca’.

“El asesinato de Berta Cáceres, que se cree está directamente vinculado con su trabajo y con el hecho de que era una mujer e indígena, ilustra tristemente una terrible reacción contra las defensoras de los derechos humanos y especialmente, contra las defensoras de los bienes naturales”, afirmaron las y los expertos.

Las defensoras de derechos humanos están generalmente más expuestas a represalias, acoso y violencia puesto que suelen desafiar  la cultura patriarcal y los estereotipos de género profundamente arraigados sobre el papel que las mujeres deberían desempeñar en la sociedad.

“Honduras debe intensificar sus esfuerzos para poner fin al persistente clima de impunidad e inseguridad para las defensoras de derechos humanos, líderes indígenas y ecologistas”, señalaron.

Las y los expertos de la ONU se complacen de la decisión del gobierno hondureño de permitir finalmente que el testigo Gustavo Castro Soto haya regresado a México. También notan el arresto de un sospechoso en el asesinato de otro miembro de COPINH, Nelson García,  evocando no obstante la necesidad de investigar quién ordenó este crimen.

Asimismo, expresaron su esperanza de que los responsables del asesinato de Berta Cáceres sean pronto llevados ante la justicia. “Sin embargo, nos preocupa que los responsables de este crimen aún estén libres y que los familiares de Berta Cáceres y otros defensores de derechos humanos se encuentren en grave riesgo de represalias y violencia”, subrayaron.

«Alentamos a Honduras a actuar con la debida diligencia en la investigación del asesinato de Berta Cáceres, y a garantizar eficazmente la protección de sus familiares e integrantes del COPINH como solicita la Comisión Interamericana de Derechos Humanos», añadieron.

“Quisiéramos reiterar la importancia de conducir una investigación totalmente independiente, imparcial y transparente del asesinato de Berta Cáceres y en este sentido apoyamos la solicitud formulada por los familiares de la víctima que se establezca un grupo de expertos bajo la autoridad de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos”, recomendaron.

Las y los expertos en derechos humanos de la ONU acogieron con satisfacción la decisión de los inversores del proyecto hidroeléctrico de ‘Agua Zarca’ de suspender su financiación, tras los recientes asesinatos y ataques.

(*) Las y los expertos: Eleonora Zielińska, Presidenta del Grupo de Trabajo sobre la cuestión de la discriminación contra la mujer en la legislación y en la práctica; Victoria Tauli-Corpuz, Relatora Especial sobre los derechos de los pueblos indígenas; Michel Forst, Relator Especial  sobre la situación de los defensores de los derechos humanos; Maina Kiai, Relator Especial sobre el derecho a la libertad de reunión pacífica y de asociación; David Kaye, Relator Especial sobre la promoción y protección del derecho a la libertad de opinión y de expresión; Dubravka Šimonović, Relatora Especial sobre la violencia contra la mujer, sus causas y consecuencias;  John Knox, Relator Especial sobre la cuestión de las obligaciones de derechos humanos relacionadas con el disfrute de un medio ambiente sin riesgos, limpio, saludable y sostenible; y Başkut Tuncak, Relator Especial sobre las obligaciones de derechos humanos relacionadas con la gestión y eliminación ecológicamente racionales de las sustancias y los desechos peligrosos.

Los Relatores Especiales de la ONU forman parte de los ‘Procedimientos Especiales’, el mayor órgano de expertos independientes en el sistema de la ONU para los Derechos Humanos, que reúne a los mecanismos de investigación y monitoreo establecidos por el Consejo de Derechos Humanos para hacer frente a situaciones concretas en países o a cuestiones temáticas en todo el mundo. Los expertos de los Procedimientos Especiales trabajan de manera voluntaria; no son personal de la ONU y no perciben un salario por su labor. Son independientes de cualquier gobierno u organización y actúan a título individual.

Informes sobre las amenazas globales que enfrentan los defensores y sobre la situación de los defensores de los derechos de la mujer:
http://www.ohchr.org/SP/Issues/SRHRDefenders/Pages/AnnualReports.aspx

ONU Derechos Humanos, página de país –  Honduras: http://www.ohchr.org/SP/Countries/LACRegion/Pages/HNIndex.aspx

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Berta Cáceres’ murder: UN experts renew call to Honduras to end impunity

GENEVA (11 April 2016) – More than a month after Berta Cáceres’ murder, United Nations experts* have reiterated their appeal to the Government of Honduras to provide justice and reveal the truth in the killing of the woman human rights defender, and to ensure the security and protection of all people defending the environment and human rights in the country.

Berta Cáceres, founder of the Civic Council of Popular and Indigenous Organizations Honduras (COPINH), was shot to death on 3 March 2016 in spite of the 2009 decision by the Inter-American Commission of Human Rights requiring Honduras to protect her.

Despite repeated acts of intimidation, including gender-specific attacks, arrests and violence that she suffered over the years, she continued to defend the rights of the Lenca community of Rio Blanco, denouncing and opposing the exploitation of indigenous natural resources, especially via the hydroelectric project of ‘Agua Zarca’.

“The murder of Berta Cáceres, which is believed to be directly linked to her work and to the fact that she was a woman and indigenous, sadly illustrates an appalling backlash against women human rights defenders and, especially against environmental activists,” the experts stated.

Women human rights defenders are generally further exposed to retaliation, harassment and violence as they usually challenge the patriarchal culture and deep-rooted gender stereotypes about the role of women in society.

“Honduras must intensify its efforts to end the persistent climate of impunity and insecurity for women human rights defenders, indigenous leaders and ecologists,” they said.

The UN experts were pleased to see the Honduran Government’s decision to finally allow the return of Gustavo Castro Soto to Mexico. They also noted the arrest of a suspect in the murder of another member of COPINH, Nelson García, and recalled the necessity to investigate who ordered this crime.

They expressed hope that those responsible for Berta Cáceres’ murder will be shortly brought to justice. “However, we remain concerned that those responsible for this crime are still free and that Berta Cáceres’ relatives and other human rights defenders remain at great risk of retaliation and violence,” they stressed.

“We encourage Honduras to act with due diligence in investigating Berta Cáceres’ murder, and to effectively ensure the protection of her relatives and members of COPINH as requested by the Inter-American Commission on Human Rights,” they added.

“We reiterate our call for a fully independent, impartial, transparent investigation of Berta Cáceres’ assassination and in this regard we support the request made by the relatives of the victim that a group of experts be established under the authority of the Inter-American Commission on Human Rights,” they recommended.

The UN human rights experts welcomed the decision of the investors of the ‘Agua Zarca’ dam project to suspend their funding after the recent murders and attacks.

(*) The experts: Eleonora Zielińska, Chairperson of the Working Group on the issue of discrimination against women in law and in practice; Victoria Tauli-Corpuz, Special Rapporteur on the rights of indigenous peoples; Michel Forst, Special Raporteur on the situation of human rights defenders; Maina Kiai, Special Rapporteur on the rights to freedom of peaceful assembly and of association; David Kaye, Special Rapporteur on the promotion and protection of the right to freedom of opinion and expression; Dubravka Šimonović, Special Rapporteur on violence against women, its causes and consequences; John Knox, Special Rapporteur on the issue of human rights obligations relating to the enjoyment of a safe, clean, healthy and sustainable environment; and Başkut Tuncak, Special Rapporteur on the implications for human rights of the environmentally sound management and disposal of hazardous substances and wastes.

The UN human rights experts are part of what is known as the Special Procedures of the Human Rights Council. Special Procedures, the largest body of independent experts in the UN Human Rights, is the general name of the independent fact-finding and monitoring mechanisms of the Human Rights Council that address either specific country situations or thematic issues in all parts of the world. Special Procedures’ experts work on a voluntary basis; they are not UN staff and do not receive a salary for their work. They are independent from any government or organization and serve in their individual capacity. Learn more, log on to: http://www.ohchr.org/EN/HRBodies/SP/Pages/Welcomepage.aspx

Reports on the global threats facing human rights defenders, and on the situation of women human rights defenders: http://www.ohchr.org/EN/Issues/SRHRDefenders/Pages/AnnualReports.aspx

UN Human Rights, Country Page – Honduras: http://www.ohchr.org/EN/countries/LACRegion/Pages/HNIndex.aspx