El Sahel afronta la etapa más dura de la estación del hambre con falta de lluvias y sin apenas alimentos

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Sin apenas alimentos, ni agua potable, con una cosecha que no se recogerá, como mínimo, hasta el mes de octubre y con una sequía que está acabando sin tregua con el ganado y con la supervivencia de los pastores. Así afrontan su futuro 18,5 millones de personas en el Sahel: el número de habitantes de Malí, Senegal, Níger, Mauritania, Chad, Burkina Faso y el norte de Nigeria que están sufriendo los estragos de la crisis alimentaria. Una situación que Naciones Unidas ha tachado recientemente de “muy crítica” y que, si no se ataja pronto, podría derivar en otra catástrofe humana como la del Cuerno de África.

“Empezamos ahora el periodo más duro de la crisis. La región ha agotado sus reservas y sus fuerzas justo cuando empieza el periodo de siembra, que será crucial para asegurar la cosecha de octubre. Si también falla esta, entonces tendremos una catástrofe”, alerta Julien Jacob, responsable de Seguridad Alimentaria de Acción contra el Hambre.

Las previsiones de lluvias para los próximos meses no son precisamente alentadoras, según un estudio realizado por la organización y que prevé un escenario deficitario de lluvias en la frontera entre Malí y Mauritania. “Si se confirman las previsiones, la zona sufrirá aún más vulnerabilidad debido a que la temporada de lluvias de 2011 tampoco fue buena y que este año se suma además la crisis del norte de Malí”, explica Frédéric Ham,  responsable de Reducción de Riesgos de Acción contra el Hambre.

Refugiados malienses, una preocupación más

Una de las mayores preocupaciones de la organización pasa por atender a los refugiados malienses que han salido huyendo por el conflicto de Malí y que actualmente habitan en los campos de M’Bera (Mauritania) y de Tillia (Níger). En ambos campos, Acción contra el Hambre trabaja con organizaciones locales para asistir a los refugiados. En el caso de M’Bera (15.000 personas) la atención se centra en la seguridad alimentaria y en el de Tillia (65.000) en agua y saneamiento.

Las medidas paliativas han dado resultados

A pesar del panorama dramático para los próximos meses, Acción contra el Hambre y otras organizaciones han conseguido paliar los daños y rebajar el número de afectados en países como Níger, donde el Gobierno señala que en los últimos meses el numero de personas que sufren la crisis alimentaria se ha rebajado de seis millones a cinco. Los programas de Acción contra el Hambre incluyen la lucha contra la desnutrición infantil y el reparto de alimentos entre los habitantes más vulnerables, los programas de Dinero por Trabajo y los proyectos de agua y saneamiento con la construcción de pozos y letrinas. Los pastores también están en el punto de mira, con la distribución de alimentos para el ganado y la organización de transferencias monetarias. En todo el Sahel Acción contra el Hambre tiene previsto atender a cerca de 800.000 personas

CIFRAS DE LA INTERVENCIÓN DE EMERGENCIA DE ACCIÓN CONTRA EL HAMBRE

Países de intervención: 7 (Níger, Malí, Mauritania, Burkina Faso, Chad, Senegal y Nigeria)Inicio del trabajo en la región: 1997

Coste de la intervención de emergencia: 29,4 millones de euros (hemos conseguido por ahora solo el 40%)

Número total de beneficiarios: 742.423 personas

En Níger:

Nº beneficiarios: 156.142 personas

Tipo de intervención de emergencia: lucha contra la desnutrición aguda infantil, seguridad alimentaria, refuerzo sistema sanidad,  transferencias monetarias, agua y saneamiento

Cooperantes: 73

En Malí:

Nº beneficiarios: 169.796 personas

Tipo de intervención de emergencia: lucha contra la desnutrición aguda infantil, apoyo a la población desplazadaCooperantes: 87

En Mauritania:

Nº beneficiarios: 67.510 personas

Tipo de intervención de emergencia: lucha desnutrición infantil, seguridad alimentaria, apoyo en las infraestructuras sanitarias, Dinero por Trabajo, Dinero por Formación y Dinero sin condiciones

Cooperantes: 68

En Burkina Faso:

Nº beneficiarios: 217.693 personas

Tipo de intervención de emergencia: diagnóstico y tratamiento de la desnutrición infantil, atención refugiados malienses, transferencias monetarias

Cooperantes: 84

En Chad:Nº beneficiarios: 94.482 personas

Tipo de intervención de emergencia: Nutrición y salud – Seguridad Alimentaria – Agua y saneamiento

Cooperantes: 54

En Nigeria:

Nº beneficiarios: 56.800 personas

Tipo de intervención de emergencia: apoyo al sistema de salud, lucha contra la desnutrición severa

En Senegal:

Nº beneficiarios: 2.593 personas

Tipo de intervención de emergencia: lucha desnutrición infantil, seguridad alimentaria, apoyo en las infraestructuras sanitarias

Cooperantes: 23