Grandes esperanzas en el Día Mundial del Mieloma Múltiple

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Más de 2.000 personas son diagnosticadas cada año en España de mieloma múltiple, un tipo de cáncer de la sangre aún de difícil curación. Sin embargo, y gracias a la investigación desarrollada los últimos 15 años, su tratamiento se ha visto revolucionado, algo que se quiere celebrar con motivo del Día Mundial de la enfermedad que se celebra hoy.

Joan Estrems, de 51 años, es el vivo ejemplo de ello. En 2013 fue diagnosticado de mieloma múltiple y, tras afrontar varios ciclos de quimioterapia y diálisis, se sometió a un autotrasplante de médula ósea en agosto de 2014. A día de hoy Joan se encuentra bien, no ha tenido ninguna recaída y las visitas con su hematóloga ya son trimestrales.

Pero, ¿cómo se ha llegado a este punto? El mieloma múltiple es un tipo de cáncer de la sangre que afecta a las células plasmáticas (un glóbulo blanco que se localiza preferentemente en la médula ósea) sobre todo a personas de edad avanzada, la mitad de los pacientes tiene más de 65 años. Antes de utilizarse la quimioterapia, la media de supervivencia de un paciente de mieloma múltiple era de pocos meses, pero con la introducción de nuevos fármacos, el pronóstico ha mejorado notablemente.

Hoy en día el mieloma múltiple se trata combinando diversos medicamentos específicos para la enfermedad y, en pacientes jóvenes, suele hacerse además un trasplante autólogo (es decir, procedente del propio paciente) de médula ósea.

El objetivo, como explica el doctor Albert Oriol, hematólogo del ICO-Germans Trias i Pujol, investigador del Instituto de Investigación contra la Leucemia Josep Carreras y que centra su investigación en el mieloma múltiple, «es tener la enfermedad controlada el máximo tiempo posible y libre de síntomas» pues, aunque se controla no se cura y los pacientes tienen constantes recaídas por lo que hay que repetir el tratamiento o buscar uno alternativo.

Por ello, el equipo del Dr. Oriol trabaja buscando nuevas combinaciones de fármacos que prolonguen la supervivencia de los pacientes y su calidad de vida. El principal objetivo de este grupo de investigación es encontrar tratamientos cada vez más personalizados que se adapten más y mejor a cada caso.

El reto de la investigación

De ello se encarga una de las líneas de investigación del Instituto de Investigación contra la Leucemia Josep Carreras, que estudia monográficamente este tipo de hemopatía maligna de la que cada año se diagnostican 40 nuevos casos por millón de habitantes en nuestro país. Y parece que está cosechando grandes resultados.

Así lo demuestra un ensayo, publicado recientemente el Dr. Oriol en la prestigiosa revista médica The Lancet con 157 pacientes con mieloma múltiple, que ha probado que un nuevo medicamento, llamado daratumumab, mejora tanto el tiempo de respuesta al tratamiento como la tolerancia al mismo.

El objetivo de dicho trabajo, realizado junto con colegas de Estados Unidos y Canadá, era testar para descubrir una combinación que retrasase la recaída en pacientes de mieloma múltiple que no responden a los tratamientos establecidos y/o no son aptos para someterse a un trasplante.

Con motivo del Día Mundial del Mieloma Múltiple la Fundación Josep Carreras quiere compartir un video divulgativo acerca de esta enfermedad maligna de la sangre, y de la revolución lograda en estos 15 años. Porque, concluye Joan Estrems, aunque «el camino es duro, muy duro, en muchos casos tiene premio… vivir».