200 millones de mujeres y niñas han sido víctimas de la mutilación genital femenina

El día 6 de febrero se conmemora el Día Internacional de Tolerancia Cerco contra la Mutilación Genital Femenina. Cruz Roja Española calcula que más de 30 millones de niñas podrían ser víctimas potenciales de esta práctica en los próximos 10 años. En el caso de España, a día de hoy, 17.000 mujeres y niñas están en riesgo.

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La mutilación genital femenina  (MGF) es reconocida internacionalmente  como una violación de los derechos humanos. Sin embargo, los esfuerzos para poner un punto final aún no son suficientes. La Organización Mundial de la Salud (OMS) define la mutilación genital femenina como: “todos los procedimientos consistentes en la resección parcial o total de los genitales externos femeninos, así como otras lesiones de los órganos genitales femeninos por motivos no médicos.

La mutilación genital femenina refleja una desigualdad entre hombres y mujeres y constituye una forma extrema de discriminación de género. Como indica la OMS, la MGF no aporta beneficio alguno a la salud de mujeres y niñas. Todo lo contrario. La MGF es una práctica especialmente dañina para la salud física, psicológica, sexual y reproductiva. En frecuentes ocasiones su procedimiento puede resultar en la muerte por un sangrado severo, un shock neurogénico como resultado del dolor y el trauma y casos graves de infección y septicemia. En otros casos, la MGF puede resultar en fuertes hemorragias y problemas urinarios que más tarde pueden desembocar en quistes, infecciones, complicaciones del parto y un aumento del riesgo de muerte del recién nacido.

La mutilación genital femenina, una violación universal de los derechos humanos

En los últimos años ha habido un aumento de la visibilidad del problema y un incremento en el desarrollo de iniciativas para abordar la prevención de la MGF y de instrumentos de regulación a nivel internacional y nacional. Nigeria prohibió la MGF en mayo de 2015, seguida de Gambia en noviembre del mismo año. El Parlamento de la Unión Africana avaló la prohibición de la MGF en todo el continente en agosto de 2016 y presentó un plan de acción encaminado a erradicar esta práctica.

Sin embargo, este optimismo es muy moderado. El último informe de UNICEF sobre la prevalencia de la MGF a fecha de febrero de 2016, “La mutilación genital femenina: una preocupación mundial” indica que alrededor de 200 millones de mujeres y niñas en más de 30 países han sufrido dicha práctica.  De los 200 millones de casos, aproximadamente más de la mitad se encuentran entre tres países: Indonesia, Egipto y Etiopía.  Sin embargo, aun siendo más común en el Cuerno de África, zonas de Medio Oriente como Iraq y Yemen y algunos países asiáticos, la MGF es una violación universal de los derechos humanos que afecta a todos los rincones del planeta. La mutilación genital femenina persiste en las poblaciones emigrantes que viven en Europa Occidental, Norte América, Australia y  Nueva Zelanda.

En el caso específico de Europa, se calcula que cada año 180,000 niñas y mujeres en Europa están en riesgo de ser sometidas a una mutilación genital femenina y que alrededor de 500,000 sufren las consecuencias de dicha práctica. En España, de acuerdo con diversos estudios, alrededor de 17,000 mujeres y niñas corren riesgo de ser víctimas de la MGF. Por otro lado, es importante mencionar que la combinación de un aumento del flujo migratorio de los últimos tres años, la falta de cooperación y diferencias en el sistema de acogida y asilo de los Estados miembros, ha afectado en mayor medida a las mujeres y niñas que procedentes de países donde se practica MGF han pedido asilo en la UE.

Cruz Roja Española lucha contra la MGF en Malí

Malí es uno de los países con mayor índice de prevalencia de mutilación genital femenina. La tasa se sitúa en el 91% de las mujeres de entre 15 y 49 años. Esta cifra aumenta hasta un 92.2% en el caso de la región de Ségou donde Cruz Roja Española, apoyada por la Diputación de Guipúzcoa, presta atención sanitaria y psicosocial a mujeres y niñas que han sido víctimas de la escisión. Desde el año 2000, Cruz Roja Española, en colaboración con la Cruz Roja de Malí y con el apoyo de la Agencia Española de Cooperación Internacional para el Desarrollo (AECID), ha desarrollado en varias regiones actividades dirigidas a informar y sensibilizar a nivel comunitario de los riesgos que se generan, a fin de que se abandone esta práctica y para mejorar la salud y condiciones de vida de las mujeres y niñas víctimas de graves secuelas físicas y psicológicas.

Cruz Roja, como otras organizaciones internacionales, trabaja en el continente africano con líderes comunitarios, personal sociosanitario, profesores y las organizaciones comunitarias de base. A través de distintos módulos de formación y de sensibilización en los que las mujeres participan activamente, con independencia de haber sido o no víctimas de la mutilación genital.

Acción en la Unión Europea contra la MGF

La red “END Female Genital Mutilation (FGM) European network” – FIN a la Mutilación Genital Femenina (MFG) Red Europea- fue establecida en 2014 con el objetivo de poner fin a la MGF en la Unión Europea. Haciéndose eco de las cifras calculadas por el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR), la red “END FGM” denuncia que entre 20,000 y 30,000 mujeres y niñas procedentes de países en los que se practica la MGF piden asilo en alguno de los Estados miembros de la UE cada año. En 2014, ACNUR valoraba que un 71% de ellas habrían sido víctimas de la MGF, incluyendo 18,500 mujeres y niñas procedentes de Eritrea, Nigeria, Somalia, Guinea o Etiopía.

Como parte de su Plan Estratégico 2015-2017, “END FGM” aboga por una armonización del Sistema de Asilo de la UE cuyo foco principal sea la defensa de los derechos humanos y en la que se dé a las mujeres y niñas que hayan o estén en riesgo de sufrir una MGF, la protección internacional que tienen derecho a obtener. Durante todo el año 2016, la red “END FMG” ha desarrollado diferentes planes de comunicación y eventos como parte de su estrategia activista para conseguir una mejora en la protección de las solicitantes de asilo afectadas por MGF. Asimismo, “END FMG” ha organizado varios eventos, campañas de concienciación y sensibilización al público y seminarios de formación para las 16 organizaciones que forman parte de la redy ha coordinado acciones a nivel nacional y europeo.

La red europea “END FMG” presentará en Madrid su proyecto a profesionales relacionados con la prevención de esta práctica este lunes día 6 de febrero con motivo del Día Internacional de Tolerancia Cerco contra la Mutilación Genital Femenina. Médicos del Mundo es la única ONG española que forma parte de este proyecto, un consorcio de 12 organizaciones de 9 países de la UE. Se estima que la plataforma dará soporte formativo a 5.000 profesionales.