República Democrática del Congo: la violencia en Tanganica y Kivu del Sur intensifica una de las peores crisis de desplazamiento de niños en el mundo

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Más de 800.000 niños se desplazaron en 2017 en medio de una lucha que no cesa

Al menos 1,3 millones de personas, entre ellas más de 800.000 niños, están desplazados a causa de la violencia interétnica y los enfrentamientos entre el ejército, las milicias y los grupos armados en las provincias de Tanganica y Kivu del Sur, en el Este de la República Democrática del Congo (RDC). Los niños de RDC están padeciendo una de las peores crisis de desplazamiento del mundo.

“Los niños en el este de la RDC siguen sufriendo consecuencias devastadoras a medida que las oleadas de violencia desestabilizan la región”, ha asegurado Tajudeen Oyewale, representante adjunto de UNICEF en la República Democrática del Congo. “Cientos de miles de niños en la región se han quedado sin acceso a atención médica y educación, mientras que muchos han sufrido atrocidades a manos de los combatientes. Es, sin paliativos, una situación brutal para los niños, cuyo final ni siquiera podemos atisbar”.

Los niños en el este de la República Democrática del Congo también están sufriendo abusos sexuales y reclutamiento. UNICEF y sus aliados han identificado más de 800 casos de abuso sexual, aunque se cree que la verdadera magnitud de este tipo de violencia es mucho mayor. Datos recientes de UNICEF muestran que las milicias y grupos armados reclutaron a más de 3.000 niños el año pasado.

UNICEF está profundamente preocupado por el impacto que el conflicto ha tenido en la salud y el bienestar nutricional de los niños. Muchos centros de salud están inoperativos y existe un riesgo creciente de inseguridad alimentaria, ya que la violencia impide a muchas personas trabajar sus tierras. Hay una posibilidad real de que miles de niños sufran desnutrición debido a la falta de alimentos.

Todo esto se suma a las epidemias de enfermedades, tanto en Kivu del Sur como en Tanganica. En 2017, estas dos provincias registraron 18.250 casos sospechosos de cólera, el doble que en 2016, y 18.000 casos sospechosos de sarampión.

Como parte de su programa de respuesta a emergencias en Tanganica y Kivu del Sur, UNICEF presta apoyo multisectorial a la población desplazada. Un apoyo que incluye:

–      Vacunación de los niños contra el sarampión.

–      Prevención y tratamiento del cólera.

–      Asistencia a los niños desnutridos.

–      Reparto de kits escolares y formación de profesores en educación para la paz.

–      Protección, tratamiento y apoyo psicosocial a los niños afectados por la violencia, así como a aquellos que están heridos o solos.

UNICEF sigue pidiendo a las partes en el conflicto que garanticen el acceso humanitario para llegar a aquellas personas que necesitan ayuda humanitaria urgentemente.

Para ayudar a los niños afectados por estas crisis en Tanganica y Kivu del Sur, UNICEF necesita 65 millones de dólares (52 millones de euros) con los que dar respuesta durante los próximos seis meses.