Zika virus: “Improved water and sanitation services are the best answer” – UN experts note

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GENEVA (11 March 2015) – “As the world looks for hi-tech solutions to the Zika virus, we should not forget the appalling state of water and sanitation access of the poor, a key underlying determinant of the right to health,” today said the United Nations Special Rapporteur on the human right to safe drinking water and sanitation, Léo Heller.

“We can engineer sterile mosquitos or use sophisticated Internet tools to map data globally, but we should not forget that today a hundred million people in Latin America still lack access to hygienic sanitation systems and seventy million people lack piped water in their places of residence,” the independent expert stressed.

“There is a strong link between weak sanitation systems and the current outbreak of the mosquito borne Zika virus, as well as dengue, yellow fever and chikungunya,” Mr. Heller said, “and the most effective way to tackle this problem is to improve the failing services.”

The expert noted that the Latin American region met the UN Millennium Development Goal target for water in 2010, but the advancements are still not reaching all.  Regarding sanitation, the goal remains unachieved and 3 million people still practice open defecation. “Because of stricter definitions for the related goals within the framework of the new 2030 Agenda for Sustainable Development these will reveal an even more dramatic lack of access to safe water and sanitation in the region”, he warned.

“When people have inadequate living and housing conditions, where they do not have access to safely managed water services, they tend to store water in unsafe ways that attract mosquitos,” the UN expert on adequate housing, Leilani Farha, noted. “In addition, poor sanitation systems where wastewater flows through open channels and is disposed of in unsafe pits leads to stagnant water and unfit housing – a perfect habitat for breeding mosquitos.”

The right to the full enjoyment of the highest attainable standard of physical and mental health of the people in the region is severely compromised at the moment and this is directly associated with the lack of access to clean water and sanitation by large sectors of the population.

In Latin America it is the poorest and most marginalized  who are suffering disproportionately from the additional burden of the Zika virus, potentially linked to both microcephaly (babies born with abnormally small heads), and Guillain-Barré Syndrome (a neurological condition), as well as other mosquito borne diseases.

These ‘new’ diseases put an additional strain on women, who carry the burden of the fear of the diseases during their pregnancies and often care for the potentially sick children. Women and children are disproportionately affected by the current Zika virus outbreak and health systems need to be ready to respond to their specific health needs and rights by listening to their concerns, ensuring their autonomy, and involving them in the measures that affect them.

“Governments in the region must speed up the improvement of water and sanitation conditions, in particular for the most vulnerable populations, in order to save lives in the face of this unfolding global health crisis,” Special Rapporteur Heller said.

This statement has also been endorsed by the Special Rapporteur on health, Dainius Pūras, and the Special Rapporteur on extreme poverty, Philip Alston.

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The Special Rapporteurs are part of what is known as the Special Procedures of the Human Rights Council. Special Procedures, the largest body of independent experts in the UN Human Rights system, is the general name of the Council’s independent fact-finding and monitoring mechanisms. Special Procedures mandate-holders are independent human rights experts appointed by the Human Rights Council to address either specific country situations or thematic issues in all parts of the world. They are not UN staff and are independent from any government or organization. They serve in their individual capacity and do not receive a salary for their work.

Léo Heller, Special Rapporteur on the human right to safe drinking water and sanitation: http://www.ohchr.org/EN/Issues/WaterAndSanitation/SRWater/Pages/SRWaterIndex.aspx  

Leilani Farha, Special Rapporteur on adequate housing as a component of the right to an adequate standard of living, and on the right to non-discrimination in this context: http://www.ohchr.org/EN/Issues/Housing/Pages/HousingIndex.aspx

Dainius Pūras,
Special Rapporteur on the right of everyone to the enjoyment of the highest attainable standard of health: http://www.ohchr.org/EN/Issues/Health/Pages/SRRightHealthIndex.aspx

Philip Alston, Special Rapporteur on Extreme Poverty and Human Rights: http://www.ohchr.org/EN/Issues/Poverty/Pages/SRExtremePovertyIndex.aspx

Realizing the human rights to water and sanitation – Download your handbook:  http://www.ohchr.org/EN/Issues/WaterAndSanitation/SRWater/Pages/Handbook.aspx

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Virus Zika: “El mejoramiento de los servicios de agua y saneamiento es la respuesta” – afirman expertos de la ONU

GINEBRA (10 de marzo del 2015) – “Mientras que el mundo busca soluciones de alta tecnología para combatir el virus Zika, no debemos olvidar la falta lamentable de acceso al agua y el saneamiento de la población más pobre, un factor determinante intríseco al derecho a la salud”, dijo hoy el Relator Especial de las Naciones Unidas sobre el derecho al agua potable y el saneamiento, Léo Heller.

“Podemos crear mosquitos estériles o utilizar sofisticadas herramientas de Internet para mapear  información en todo el mundo, pero no debemos olvidar que actualmente hay cientos de millones de personas en América Latina que todavía no tienen acceso a un sistema de saneamiento higiénico, y que setenta millones de personas aún no cuentan con agua corriente en sus hogares”, enfatizó el experto independiente.

“Existe una estrecha relación entre los sistemas de saneamiento débiles y el actual brote del  virus Zika, así como del dengue, la fiebre amarilla y la chikinguya, todas ellas enfermedades transmitidas por mosquitos”, expresó el Sr. Heller, “y la manera más efectiva de combatir este problema es el mejoramiento de estos servicios”.

El experto notó que América Latina alcanzó en 2010 los Objetivos del Milenio de la ONU sobre acceso a agua, pero el progreso logrado todavía no ha llegado a todos. En relación al saneamiento, aún no se ha logrado la meta y tres millones de personas en la región todavía practican la defecación al aire libre. “Debido a la definición estricta de las objetivos dentro del marco de la Agenda 2030 para el desarrollo sostenible, las mismas revelarán de forma aún más dramática la falta de acceso al agua y al saneamiento seguro en la región”, advirtió.

“Cuando las personas tienen condiciones de vida y de vivienda inadecuadas, sin acceso a servicios de abastecimiento de agua seguros, las mismas tienden a almacenar agua de manera insegura dando lugar a la propagación de moquitos”, resaltó la relatora especial sobre derecho a una vivienda adecuada, Leilani Farha.

“Además, servicios precarios de saneamiento donde aguas residuales fluyen en canales abiertos y siendo eliminadas en fosas inadecuadas resulta en fuentes de agua estancadas – un hábitat perfecto para la propagación de mosquitos”, añadió la experta.

El derecho al goce de los estándares más elevados de la salud física y mental se encuentra seriamente comprometido en este momento en la región. Esto está directamente vinculado a la falta de acceso a fuentes de agua seguras y carencia de saneamiento por parte de sectores grandes de la población, elementos claves del derecho a la salud.

En América Latina, las personas más pobres y marginalizadas son las que sufren de una manera desproporcional la carga adicional del virus Zika, el cual esta potencialmente ligado a los casos de microcefalia (bebes nacidos con cabezas anormalmente pequeñas), y síndrome de Guillain-Barré (una condición neurológica), así como otras enfermedades transmitidas por el mosquito.

Estas ‘nuevas’ enfermedades añaden un esfuerzo adicional a las mujeres, quienes viven con el  miedo de las mismas durante el embarazo, y muchas veces se encargan del cuidado de los niños que podrían nacer enfermos. Las mujeres y los niños se ven afectados de forma desproporcional por el brote del virus Zika. Los sistemas de salud necesitan estar listos para poder atender las necesidades y sus derechos, asegurando la autonomía de los mismos, integrándolos en las medidas que les afectan.

“Los gobiernos de esta región tienen que acelerar el mejoramiento de las condiciones relacionadas al agua y saneamiento, particularmente para las poblaciones más vulnerables, para así poder salvar vidas en esta situación de crisis de salud mundial”, afirmó el relator Heller.

Esta declaración también cuenta con el apoyo del Relator Especial sobre el derecho a la salud, Dainius Pūras, y Relator Especial sobre la pobreza extrema, Philip Alston.

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Los Relatores Especiales de la ONU forman parte de los ‘Procedimientos Especiales’, el mayor órgano de expertos independientes en el sistema de la ONU para los Derechos Humanos, que reúne a los mecanismos de investigación y monitoreo establecidos por el Consejo de Derechos Humanos para hacer frente a situaciones concretas en países o a cuestiones temáticas en todo el mundo. Los expertos de los Procedimientos Especiales trabajan de manera voluntaria; no son personal de la ONU y no perciben un salario por su labor. Son independientes de cualquier gobierno u organización y actúan a título individual.

Léo Heller, Relator Especial sobre el derecho humano al agua potable y el saneamiento: http://www.ohchr.org/EN/Issues/WaterAndSanitation/SRWater/Pages/SRWaterIndex.aspx
 
Leilani Farha, Relatora especial sobre la vivienda adecuada como elemento integrante del derecho a un nivel de vida adecuado: http://www.ohchr.org/EN/Issues/Housing/Pages/HousingIndex.aspx

Dainius Pūras, del Relator Especial sobre el derecho de toda persona al disfrute del más alto nivel posible de salud física y mental: http://www.ohchr.org/EN/Issues/Health/Pages/SRRightHealthIndex.aspx

Philip Alston, Relator Especial sobre la extrema pobreza y los derechos humanos: http://www.ohchr.org/EN/Issues/Poverty/Pages/SRExtremePovertyIndex.aspx

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Zika vírus: “Melhoramento dos serviços de água  e saneamento é a resposta”, apontam especialistas da ONU

GENEBRA (8 de março de 2015) – “Enquanto o mundo procura soluções de alta tecnologia para combater o Zika vírus, não devemos esquecer o péssimo estado do acesso à água e ao esgotamento sanitário para as populações desfavorecidas”, diz o Relator Especial das Nações Unidas para o direito humano à água e ao esgotamento sanitário, Léo Heller.

“Podemos criar mosquitos estéreis ou utilizar ferramentas da Internet para mapear dados dos vários quadrantes do mundo, mas não devemos esquecer que, atualmente, há cem milhões de pessoas na América Latina que ainda carecem de acesso a sistemas de saneamento higiênicos, e setenta milhões de pessoas que não têm água encanada em seus terrenos ou dentro de suas residências”, enfatizaram os especialistas independentes.

“Há um forte vínculo entre sistemas de saneamento deficientes e o surto atual do Zika vírus, bem como a dengue, a febre amarela e o chikungunya, sendo todos eles transmitidos por mosquitos,” afirmou Heller, “e a maneira mais efetiva de enfrentar esse problema é melhorar esses serviços”.

O especialista destacou que a região da América Latina cumpriu com a meta referente ao abastecimento de água dos Objetivos do Desenvolvimento do Milênio das Nações Unidas em 2010, mas esses avanços ainda não estão ao alcance de todos. No que diz respeito ao esgotamento sanitário, o objetivo não foi cumprido e três milhões de pessoas ainda defecam a céu aberto. “Devido às definições mais estritas desses objetivos no marco dos novos Objetivos do Desenvolvimento Sustentável, a falta de acesso à água segura e esgotamento sanitário na região será expressa em termos mais dramáticos”, advertiu.

“Quando as pessoas têm condições de vida e de moradia inadequadas e não têm acesso a serviços bem geridos de abastecimento de água, elas tendem a armazenar água de maneira insegura, favorecendo a propagação de mosquitos,” observou o especialista das Nações Unidas sobre moradia adequada, Leilani Farha.  “Além disso, os sistemas precários de esgotamento sanitário, nos quais o esgoto escorre em canais abertas e é disposto em fossas inadequadas, resultam em água estagnada – a condição perfeita para a proliferação de mosquitos”.

Para as pessoas da região, o direito ao gozo dos mais elevados padrões de saúde física e mental atingíveis encontra-se seriamente comprometido neste momento. Isso é diretamente vinculado à falta de acesso à água segura e ao esgotamento sanitário por grandes proporções da população.

Na região latino-americana, são os mais pobres e marginalizados que sofrem de maneira desproporcional pela carga adicional do Zika vírus, sendo que este é potencialmente associado com a microcefalia (bebês nascidos com o tamanho de cabeça anormalmente pequeno) e a síndrome de Guillan-Barré (uma condição neurológica), além de outras doenças transmitidas por mosquitos.

Essas “novas” doenças representam um peso a mais sobre as mulheres, que encarregam o medo desses agravos durante sua gravidez, e muitas vezes cuidam de suas crianças, que potencialmente adoecem. As mulheres e crianças são afetadas de forma desproporcional pelo surto atual do Zika vírus. Os sistemas de saúde precisam estar prontos para atender às necessidades e aos direitos relativos à saúde desses sujeitos, no sentido de garantir sua autonomia e envolvê-los nas medidas que os afetam.

“Os governos dessa região devem acelerar a melhoria das condições relativas à água e ao esgotamento sanitário, particularmente para as populações mais vulneráveis, sendo que assim se salvarão vidas diante do desenvolvimento dessa crise mundial,” afirmou Heller.

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Os relatores especiais fazem parte do que é conhecido como os procedimentos especiais do Conselho de Direitos Humanos. Procedimentos Especiais, o maior corpo de peritos independentes no sistema de direitos humanos das Nações Unidas, é o nome atribuído aos mecanismos de inquérito e de monitoramento independentes do Conselho, que trabalha sobre situações específicas de cada país ou questões temáticas em todas as partes do mundo. Especialistas em Procedimentos Especiais trabalham numa base voluntária; eles não são funcionários da ONU e não recebem um salário pelo seu trabalho. São independentes de qualquer governo ou organização e prestam serviços enquanto individualidade.

Léo Heller, Relator Especial sobre o direito humano à água potável e ao saneamento: http://www.ohchr.org/EN/Issues/WaterAndSanitation/SRWater/Pages/SRWaterIndex.aspx

Leilani Farha, Relatora Especial para o direito humano à moradia, e ao direito à não discriminação nesse contexto: http://www.ohchr.org/EN/Issues/Housing/Pages/HousingIndex.aspx

Dainius Pūras , Relator Especial sobre o direito de toda pessoa de desfrutar o mais elevado nível possível de saúde: http://www.ohchr.org/EN/Issues/Health/Pages/SRRightHealthIndex.aspx

Philip Alston, Relator Especial sobre a pobreza extrema e os direitos humanos: http://www.ohchr.org/EN/Issues/Poverty/Pages/SRExtremePovertyIndex.aspx