De una Aldea Infantil SOS de Zimbabue a los Juegos Olímpicos de Río 2016

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Mavis en el extremo-derecho de la primera fila junto a sus compañeras de selección

Mavis Chirandu llegó a la Aldea Infantil SOS de Bindura siendo un bebé. Alguien la encontró en la carretera y la llevó hasta allí. El fútbol se convirtió en su pasión y desde pequeña le dedicó su vida.

En estos momentos se encuentra en Río cumpliendo un sueño: participar en los Juegos Olímpicos junto a la selección de su país.

La jugadora zimbabuense se enfrentará junto a sus compañeras, hoy a las 21:00h., al equipo australiano en la tercera y última jornada de la fase de grupos. 

Su nombre es Mavis Chirandu y su pasión es el fútbol. Llegó a la Aldea Infantil SOS de Bindura, en Zimbabue, con tan sólo un año y hoy, veinte años después, está cumpliendo uno de sus sueños: participar en los Juegos Olímpicos de Río.

“Es un ejemplo de superación y una inspiración para todas las niñas. Ha logrado sobresalir en un campo a menudo dominado por hombres y lo ha hecho con pasión y determinación. La felicitamos y admiramos por ello”, dice Edwin Magosvongwe, director de los Programas para Jóvenes de Aldeas de Zimbabue.

Un origen humilde

Mavis llegó a la Aldea de Bindura siendo sólo un bebé. Alguien la encontró en la carretera y la llevó hasta allí. No saben quién fue, pero todos le conocen como “el buen samaritano”. A Mavis le encantaría poder agradecerle la oportunidad que le brindó: la posibilidad de vivir en una familia que, según asegura, “no se diferencia en nada de aquellas en las que los niños viven con sus padres biológicos”.

El tiempo fue pasando y aquel bebé se convirtió en una niña inquieta que encontró en el deporte su refugio y su pasión. Al empezar la escuela se apuntó en el equipo Hermann Gmeiner y sus maestros y compañeros no tardaron en percibir su talento. “Me enteré de que era buena jugando al fútbol cuando tenía once años”, confiesa.

Mavis jugaba al fútbol todas las noches, hasta que la oscuridad le impedía ver el balón y seguir el movimiento del resto de jugadores. En 2010, el entrenador apuntó al equipo en una liga regional y con quince años Mavis comenzó a destacar fuera de la Aldea.

El camino hacia Río

Con 17 años se unió al equipo nacional sub-17, los Mighty Warriors, y poco después se convirtió en su capitana. Viajaba todos los días a Harare, la capital zimbabuense, para entrenar. A menudo tenía que dormir en la sede del club porque se hacía demasiado tarde para volver a casa, a una hora de la capital.

En la actualidad, Mavis reside en Harare y juega en la primera división de fútbol femenino de su país. Ha participado en ocho campeonatos internacionales y su proyección no ha hecho más que empezar. Juega con pasión y determinación, y tiene claro que el esfuerzo y la dedicación son fundamentales para convertirse en jugadora profesional.

Sobre Aldeas Infantiles SOS

Aldeas Infantiles SOS es una organización internacional, privada, de ayuda a la infancia, sin ánimo de lucro, interconfesional e independiente de toda orientación política, fundada en 1949 en Imst (Austria) y con presencia en 134 países.

Su labor se centra en el desarrollo del niño hasta que llega a ser una persona autosuficiente y bien integrada en la sociedad. Trabaja para fortalecer a las familias vulnerables, de modo que puedan atender adecuadamente a sus hijos; protege a los niños que se han visto privados del cuidado parental, a los que brinda un entorno familiar protector en el que puedan crecer sintiéndose queridos y respetados, y acompaña a los jóvenes en su proceso de maduración e independencia.